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Físicos apostadores

Acho que estou devendo uma pizza para o Jorge Stolfi. Como disse Giovani Amelino-Camelia, a chance dos neutrinos superluminais realmente existirem era de uma para dez mil, mas apostar nessa possibilidade era por demais tentador, pois participar de uma revolução científica com essa chance é bem melhor do que apenas fazer trabalhos tecnicamente corretos e mesmo elegantes,  mas de significância marginal. 

Phenomenology of Philosophy of Science: OPERA data

Giovanni Amelino-Camelia
(Submitted on 15 Jun 2012)

I observe that, as the physics side of the OPERA-anomaly story is apparently unfolding, there can still be motivation for philosophy of science to analyze the six months of madness physicists spent chasing the dream of a new fundamental-physics revolution. I here mainly report data on studies of the OPERA anomaly that could be relevant for analyses from the perspective of phenomenology of philosophy of science. Most of what I report is an insider’s perspective on the debate that evolved from the original announcement by the OPERA collaboration of evidence of superluminal neutrinos. I also sketch out, from a broader perspective, some of the objectives I view as achievable for the phenomenology of philosophy of science.

Comments: 13 pages, LaTex
Subjects: History and Philosophy of Physics (physics.hist-ph); High Energy Physics – Experiment (hep-ex); High Energy Physics – Phenomenology (hep-ph)
Cite as: arXiv:1206.3554v1 [physics.hist-ph]

After Particle Search, Some Wallets May Lose Mass


When physicists at CERN reported on July 4 that they had discovered a new particle resembling the long-sought Higgs boson, it prompted a worldwide celebration of pride and mystification.

It also prompted a worldwide settling of scores as physicists — inveterate gamblers — examine the data to decide whether it is time to pay up on longstanding bets about the existence of the boson, which has been the object of a 40-year manhunt.

As described by the Standard Model, the theory that now rules physics, the Higgs boson would be tangible evidence of a hypothesized cosmic molasses known as the Higgs field. That field endows some elementary particles with mass, breaking a logjam of mathematical symmetry in the laws of the early universe and thus adding diversity and the possibility of life to the cosmos. Physicists say it will take them at least the rest of the year and maybe longer to ascertain whether the new particle fits the theoretical prediction — in particular that it has no spin, the first known subatomic knuckle ball.

Nevertheless, the British cosmologist Stephen Hawking, who 10 years ago bet the University of Michigan theorist Gordon Kane $100 that the particle didn’t exist, has already told reporters he is conceding defeat. Dr. Kane is awaiting his windfall. “I haven’t heard directly from him,” Dr. Kane said in an e-mail, “but I assume I will soon, in some interesting way.” Read more [+]

A solução de percolação para o Paradoxo de Fermi

Parece que a idéia de Geoffrey A. Landis para resolver o Paradoxo de Fermi vai ser conhecida como solução de Percolação. Branislav Vukotic e Milan M. Cirkovik implementaram recentemente um modelo de automata celulares para descrever o processo de colonização galática. Uma das conclusões foi a de que a hipótese de colonização percolativa é consistente com o modelo. Ou seja, não é uma prova que a idéia esteja correta, mas sim que é uma idéia viável e não foi refutada pelas simulações. Nas palavras dos autores:

The porosity of large  = 3 clusters in our simulations (Fig. 6), coupled with low V/V0 (Fig. 11), demonstrates how this still seems acceptable within the ”Copernican” framework, thus essentially confirming the conclusions of Landis (1998) and Kinouchi (2001), but with addition of catastrophic reset events.

Astrobiological Complexity with Probabilistic Cellular Automata

B. VukotićM. M. Ćirković
(Submitted on 15 Jun 2012 (v1), last revised 25 Jun 2012 (this version, v2))

Search for extraterrestrial life and intelligence constitutes one of the major endeavors in science, but has yet been quantitatively modeled only rarely and in a cursory and superficial fashion. We argue that probabilistic cellular automata (PCA) represent the best quantitative framework for modeling astrobiological history of the Milky Way and its Galactic Habitable Zone. The relevant astrobiological parameters are to be modeled as the elements of the input probability matrix for the PCA kernel. With the underlying simplicity of the cellular automata constructs, this approach enables a quick analysis of large and ambiguous input parameters’ space. We perform a simple clustering analysis of typical astrobiological histories and discuss the relevant boundary conditions of practical importance for planning and guiding actual empirical astrobiological and SETI projects. In addition to showing how the present framework is adaptable to more complex situations and updated observational databases from current and near-future space missions, we demonstrate how numerical results could offer a cautious rationale for continuation of practical SETI searches.

Comments: Added minor language corrections, 37 pages, 11 figures, 2 tables; “Origins of Life and Evolution of Biospheres,” accepted for publication
Subjects: Instrumentation and Methods for Astrophysics (astro-ph.IM); Cellular Automata and Lattice Gases (nlin.CG); Computational Physics (physics.comp-ph)
Cite as: arXiv:1206.3467v2 [astro-ph.IM]

Persistence solves Fermi Paradox but challenges SETI projects

Osame Kinouchi (DFM-FFCLRP-Usp)
(Submitted on 8 Dec 2001)

Persistence phenomena in colonization processes could explain the negative results of SETI search preserving the possibility of a galactic civilization. However, persistence phenomena also indicates that search of technological civilizations in stars in the neighbourhood of Sun is a misdirected SETI strategy. This last conclusion is also suggested by a weaker form of the Fermi paradox. A simple model of a branching colonization which includes emergence, decay and branching of civilizations is proposed. The model could also be used in the context of ant nests diffusion.

Comments: 2 pages, no figures, v2 with corrected definition of branching ratio
Subjects: Disordered Systems and Neural Networks (cond-mat.dis-nn); Statistical Mechanics (cond-mat.stat-mech)
Cite as: arXiv:cond-mat/0112137v1 [cond-mat.dis-nn]

Cliodinâmica e Psicohistória

Trilogia da Fundação – Isaac Asimov


Human cycles: History as science

Advocates of ‘cliodynamics’ say that they can use scientific methods to illuminate the past. But historians are not so sure.


Sometimes, history really does seem to repeat itself. After the US Civil War, for example, a wave of urban violence fuelled by ethnic and class resentment swept across the country, peaking in about 1870. Internal strife spiked again in around 1920, when race riots, workers’ strikes and a surge of anti-Communist feeling led many people to think that revolution was imminent. And in around 1970, unrest crested once more, with violent student demonstrations, political assassinations, riots and terrorism (see ‘Cycles of violence’).

To Peter Turchin, who studies population dynamics at the University of Connecticut in Storrs, the appearance of three peaks of political instability at roughly 50-year intervals is not a coincidence. For the past 15 years, Turchin has been taking the mathematical techniques that once allowed him to track predator–prey cycles in forest ecosystems, and applying them to human history. He has analysed historical records on economic activity, demographic trends and outbursts of violence in the United States, and has come to the conclusion that a new wave of internal strife is already on its way1. The peak should occur in about 2020, he says, and will probably be at least as high as the one in around 1970. “I hope it won’t be as bad as 1870,” he adds. Read more [+]

Aprendendo com games

Se você está preocupado pelo fato de seu filho “gastar” horas em games em vez de “estudar para ser capaz de trabalhar”, o artigo abaixo sugere que você é adepto da filosofia Baining de vida. O que precisaria ser melhor estudado é que tipo de aprendizagem ocorre durante os games: Reações neuromotoras e tomadas de decisão rápidas? Habituação emocional em ambientes hostis simulados que lembram sonhos? Socialização em jogos online? Bom, uma tese de doutorado examina a aprendizagem através de games aqui.

Freedom to Learn

The roles of play and curiosity as foundations for learning.
by Peter Gray
Bateson called them “drab and colorless:” The culture where play is shameful.
Published on July 20, 2012 by Peter Gray in Freedom to Learn


Note to readers (added Aug. 5, 2012): In your reading of this essay, please include the comment (on page 2 of the comments) by Professor Jane Fajans, the anthropologist whose writings I have made use of for this post.  Her comment is entitled “Work and Play Among the Baining” (which is also part of the subtitle of her fascinating book), and it offers a couple of significant corrections to what I say here.  Perhaps most important, Fajans notes that Baining adults, in her experience, did not so much actively prevent children’s play as devalue it. I wish also to take this opportunity to emphasize a point that I could have made more fully in this essay: The attitude of the Baining toward play is very different from that of hunter-gatherers, and, correlated with that, their adult character is also very different. If you follow the links in the third paragraph below, you will find more about hunter-gatherers and play. I wish to add also that this essay is clearly not about race but about culture, and if there is value judgment, it is judgment grounded in my own culturally-produced biases. -PG

The Baining—one of the indigenous cultural groups of Papua New Guinea—have the reputation, at least among some researchers, of being the dullest culture on earth. Early in his career, in the 1920s, the famous British anthropologist Gregory Bateson spent 14 months among them, until he finally left in frustration. He called them “unstudiable,” because of their reluctance to say anything interesting about their lives and their failure to exhibit much activity beyond the mundane routines of daily work, and he later wrote that they lived “a drab and colorless existence.” Forty years later, Jeremy Pool, a graduate student in anthropology, spent more than a year living among them in the attempt to develop a doctoral dissertation. He too found almost nothing interesting to say about the Baining, and the experience caused him to leave anthropology and go into computer science (reference here).  Finally, however, anthropologist Jane Fajans, now at Cornell University, figured out a way to study them.[1] Read more [+]

Cientistas dizem que aves e até polvos têm alguma consciência

23/07/2012 – 05h10

Na onda dos manifestos assinados por cientistas defendendo posições sobre temas polêmicos, como o aquecimento global e a evolução, o tema da consciência animal é a bola da vez.

A mensagem dos pesquisadores é clara: dado o peso das evidências atuais, não dá mais para dizer que mamíferos, aves e até polvos não tenham alguma consciência.

Foi o que um grupo de neurocientistas afirmou no Manifesto Cambridge sobre a Consciência em Animais Não Humanos, lançado neste mês em uma conferência sobre as bases neurais da consciência na prestigiosa Universidade de Cambridge (Reino Unido).


Philip Low, neurocientista da Universidade Stanford e do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts) e proponente do manifesto, disse à Folha que “nas últimas duas décadas, houve um grande progresso na neurobiologia, graças às novas tecnologias que permitem testar velhas hipóteses”.

Rodrigo Damati/Editoria de Arte

Um conjunto de evidências convergentes indica que animais não humanos, como mamíferos, aves e polvos, possuem as bases anatômicas, químicas e fisiológicas dos estados conscientes, juntamente com a capacidade de exibir comportamentos intencionais e emocionais.

A ausência de um neocórtex (área cerebral mais recente e desenvolvida em humanos) não parece impedir um organismo de experimentar estados afetivos.

O peso da evidência, portanto, indica que os seres humanos não são únicos no que diz respeito à posse das bases neurológicas que geram consciência.

“Enquanto cientistas, nós sentimos que tínhamos um dever profissional e moral de relatar essas observações para o público”, disse Low.

O manifesto foi assinado por 25 pesquisadores de peso, como Irene Pepperberg, da Universidade Harvard, que estudou as avançadas capacidades cognitivas (como o reconhecimento de cores e palavras) do famoso papagaio Alex.

Mateus Paranhos da Costa, pesquisador do comportamento e bem-estar animal da Unesp de Jaboticabal, achou a declaração bem fundamentada.

“Ela tem um componente político importante: um grupo de pesquisadores oficializa sua posição frente à sociedade, assumindo diante dela o que a ciência já tem evidenciado há algum tempo”, diz ele.


A capacidade de alguns animais de se reconhecerem no espelho foi mencionada no manifesto.

Parece trivial se reconhecer ao escovar os dentes todas as manhãs, mas muitos bichos têm reações agressivas quando colocados cara a cara com seu reflexo.

No teste do espelho, um animal que nunca viu um objeto desses na vida é anestesiado até dormir. Os pesquisadores pintam, então, uma marca no rosto do animal e esperam que ele acorde e ache o espelho colocado em seu recinto. Se ele tentar brigar com o “intruso” ou tocar a mancha no espelho, fracassou no teste. Contudo, se tocar a marca nele mesmo, é um forte indício de que tenha noção de si próprio.

Já passaram no teste chimpanzés, bonobos, gorilas, orangotangos, golfinhos-nariz-de-garrafa, orcas, elefantes e pegas-europeias (parentes do corvo). Crianças só passam no teste após 18 meses de vida.

Marlene Zuk, especialista em seleção sexual e comunicação animal da Universidade de Minnesota, afirma que é preciso ter cuidado com a atribuição da experiência humana a outros animais.

“Temos a tendência de fazer um ranking dos animais com base em quão semelhantes a nós eles são. Entendemos muito pouco sobre como funciona a consciência. Os animais podem apresentar um comportamento complexo sem ter sistema nervoso complexo.”


Devido ao foco da conferência nas bases neurais da consciência, estudos relevantes para o bem-estar animal faltaram no manifesto.

A palavra “dor” não foi mencionada. Pesquisas já mostraram a existência da capacidade de sentir dor em peixes e invertebrados, excluídos da lista. A capacidade de sofrer com a morte de um parente também já foi descrita em chimpanzés, gorilas, elefantes, leões-marinhos, lobos, lhamas, pegas e gansos.

“Se vivemos em uma sociedade que considera dados científicos ao pensar suas atitudes morais em relação aos animais, então o manifesto poderá iniciar mudanças”, ressalta Philip Low.

Para Paranhos da Costa, ao se gerar e divulgar evidências de que os animais de criação (como o gado) “não diferem dos demais quanto a capacidades de sentir, aprender, formar laços sociais”, transformações sociais ocorrerão.

Literatura Nerd – #1 – Space Opera

Evolução da Cultura e Sociologia computacional

the physics arXiv blog

Computer Model Replays Europe’s Cultural History

Posted: 18 Jan 2012 09:10 PM PST

A simple mathematical model of the way cultures spread reproduces some aspects of European history, say complexity scientists

Some 15 years ago, the American political scientist Robert Axelrod put forward a remarkable model of the way cultural diversity persists in society. His idea was that people are more likely to interact with others like them. The more similar two people are, the more likely they are to adopt each other’s traits.

That’s how traits spread but it is also why diversity persists.

Since then, the power and simplicity of Axelrod’s approach has led complexity theorists to study numerous variations on the original theme. The model lends itself to computer simulation because people can be modelled as nodes on a grid influenced by those closest to them. Whatever the starting conditions, a computer can go through through millions of iterations to see how traits spread.

Consequently, Axelrod’s approach has been used to simulate behaviours ranging from the spread of language to voting behaviour.

Today, Bartlomiej Dybiec and pals at the Center for Models of Life in Copenhagen use an Axelrod-like model to examine the way cultures might have spread throughout Europe. They think about culture as a collective term for rumours, stories, ideas and fashions which are shared by people at the same location. Read more [+]

O Meme do Meme do Meme

Quando eu li o Gene Egoísta de Richard Dawkins na década de 80, eu não imaginava que um dia o Meme estaria na Globo…

Como colocar papers no ArXiv?

Siga o seguinte algoritmo:

1. Faça um paper (ou pelo menos assine um).

2. No dia em que estiver submetendo o paper para a revista, entre no site do Arxiv ( a menos que você ache que seu paper é muito revolucionário – ou mal escrito – para alguma revista publicar).

3. Leia as instruções de como colocar um paper no ArXiv que estão aqui.

4. Siga as instruções e coloque seu paper ao ArXiv.

From: [email protected]
To: leonardo@****
Sent: Monday, January 16, 2012 2:10:11 AM
Subject: arXiv Replacement -> 1109.2036 in q-bio.NC from leonardo@****

Your replacement of 1109.2036 by submission submit/******* has
been published and is available at:


The paper password for this article is: *****
Please share this with your co-authors. They may use it to claim ownership.

Abstract will appear in today’s mailing as:

From: Leonardo L. Gollo <[email protected]>
Date: Fri, 9 Sep 2011 15:03:09 GMT   (77kb)
Date (revised v2): Fri, 13 Jan 2012 20:10:34 GMT   (668kb)

Title: Statistical Physics approach to dendritic computation: The
excitable-wave mean-field approximation
Authors: Leonardo L. Gollo, Osame Kinouchi and Mauro Copelli
Categories: q-bio.NC
Comments: 30 pages, 8 figures
Journal-ref: Phys. Rev. E, 85, 011911 (2012)
DOI: 10.1103/PhysRevE.85.011911

We analytically study the input-output properties of a neuron whose active
dendritic tree, modeled as a Cayley tree of excitable elements, is subjected to
Poisson stimulus. Both single-site and two-site mean-field approximations
incorrectly predict a non-equilibrium phase transition which is not allowed in
the model. We propose an excitable-wave mean-field approximation which shows
good agreement with previously published simulation results [Gollo et al., PLoS
Comput. Biol. 5(6) e1000402 (2009)] and accounts for finite-size effects. We
also discuss the relevance of our results to experiments in neuroscience,
emphasizing the role of active dendrites in the enhancement of dynamic range
and in gain control modulation.

Phys. Rev. E 85, 011911 (2012) [13 pages]

Statistical physics approach to dendritic computation: The excitable-wave mean-field approximation

Download: PDF (859 kB) Buy this article Export: BibTeX or EndNote (RIS)

 Leonardo L. Gollo*
IFISC (CSIC – UIB), Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos, Campus Universitat Illes Balears, E-07122 Palma de Mallorca, Spain

Osame Kinouchi
Laboratório de Física Estatística e Biologia Computacional, Departamento de Física, FFCLRP, Universidade de São Paulo, Avenida dos Bandeirantes 3900, 14040-901 Ribeirão Preto, São Paulo, Brazil

Mauro Copelli
Departamento de Física, Universidade Federal de Pernambuco, 50670-901 Recife, Pernambuco, Brazil

Received 12 September 2011; revised 23 November 2011; published 12 January 2012

We analytically study the input-output properties of a neuron whose active dendritic tree, modeled as a Cayley tree of excitable elements, is subjected to Poisson stimulus. Both single-site and two-site mean-field approximations incorrectly predict a nonequilibrium phase transition which is not allowed in the model. We propose an excitable-wave mean-field approximation which shows good agreement with previously published simulation results [ Gollo et al. PLoS Comput. Biol. 5 e1000402 (2009)] and accounts for finite-size effects. We also discuss the relevance of our results to experiments in neuroscience, emphasizing the role of active dendrites in the enhancement of dynamic range and in gain control modulation.

©2012 American Physical Society



87.19.ll, 05.10.-a, 87.19.lq, 87.19.ls

Religião Para Ateus

Home » Livros » Descrição » RELIGIAO PARA ATEUS


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Especificações Tecnicas

ISBN: 858057093x

ISBN-13: 9788580570939

Idioma: Livro em português

Encadernação: Brochura

Dimensão: 21 x 14 cm

Edição: 1ª

Ano de Lançamento: 2011

Número de páginas: 272


‘Religião para ateus’ parte da premissa de que, com ou sem fé, é possível encontrar aspectos úteis, interessantes e consoladores nas religiões. E examina as possibilidades de transferir algumas dessas ideias e práticas para a vida secular. Nesse livro, Alain de Botton defende que a sociedade tem muito a aprender com as religiões ao tratar de questões como vida em comunidade, moralidade, educação e arte.

Opinião do Leitor

  • 2 Opiniões:


  • 26/11/2011


    O autor está de parabéns por mais essa lindíssima obra editada no Brasil, a imprensa deveria expor com maior intensidade esta referência bibliográfica.Apesar de vivermos numa nação dita religiosa, a laicidade é soberana.

  • 14/11/2011


    Alain de Botton é um filósofo que deveria ser mais divulgado pela mídia, aqui no Brasil.
    O livro é ótimo, ideias simples e ao mesmo tempo geniais, o texto é leve – como a vida deveria ser, ou pelo menos como almejamos que seja.
    Este livro será mais um dos meus livros, do autor, que eu gosto…+ ver mais

Computação dendrítica analógica

Finalmente saiu o Gollo, Kinoouchi and Copelli – PRE 2012

From: “American Physical Society”
To: leonardo@
Sent: Thursday, January 12, 2012 4:48:08 PM
Subject: Notification of Online Publication of Your Article in Phys. Rev. E [EJ10756]

Dear Dr. Gollo,

We are pleased to inform you that your article, “Statistical physics approach to dendritic computation: The excitable-wave mean-field approximation” has been published online today, 12 January 2012, in the January 2012 issue of Physical Review E (Vol.85, No.1):

URL: http://link.aps.org/doi/10.1103/PhysRevE.85.011911
DOI: 10.1103/PhysRevE.85.011911

Thank you for choosing to publish with the American Physical Society.

Respectfully yours,
Physical Review E
American Physical Society


A man must learn to understand the motives of human beings, their illusions, and their sufferings.

He who believes in freedom of the will has never loved and never hated.
Marie von Ebner-Eschenbach

LASCoN 4 – Latin American School of Computational Neuroscience

EVENTOS / LASCON 2012 – IV Latin American School on Computational Neuroscience

Entre 15 de janeiro a 10 de fevereiro de 2012 será realizada, no Departamento de Física da FFCLRP, sob organização do Prof. Dr. Antônio Carlos Roque da Silva Filho, a 4ª Edição da Escola Latino-Americana de Neurociência Computacional – LASCON IV.


A escola terá a duração de quatro semanas e serão abordadas questões como: biofísico detalhados modelos único neurônio; modelos simplificados neurônio; modelos de rede neural; plasticidade sináptica e modelos de memória; modelos em nível de sistema cerebral; teoria da informação e análise de pico de trem, e neurociência cognitiva computacional. Estes modelos serão ilustrados com o uso de programas como neurónio, neuroConstruct, XPP-AUTO, NEST e Matlab.


O corpo docente é composto por uma equipe internacional de pesquisadores de renome mundial no campo da neurociência computacional. O evento será realizado em período integral (manhãs, tardes e noites) no bloco 1 das exatas (prédio do Departamento de Computação e Matemática).
Maiores informações:
Prof Dr. Antonio C. Roque
Departamento de Física da FFCLRP/USP
Tel: +55 16 3602-3768
Fax: +55 16 3602-4887
E-mail: [email protected]
URL: http://sisne.org/LASCON

Emaranhados no tempo

New Type Of Entanglement Allows ‘Teleportation in Time,’ Say Physicists

Conventional entanglement links particles across space. Now physicists say a similar effect links particles through time.

KFC 01/17/2011


Entanglement is the strange quantum phenomenon in which two or more particles become so deeply linked that they share the same existence.

That leads to some counterintuitive effects, in particular, when two entangled particles become widely separated. When that happens, a measurement on one immediately influences the other, regardless of the distance between them. This “spooky-action-at-a-distance” has profound implications about the nature of reality but a clear understanding of it still eludes physicists.

Today, they have something else to puzzle over. Jay Olson and Timothy Ralph at the University of Queensland in Australia say they’ve discovered a new type of entanglement that extends, not through space, but through time. Read more [+]

Mais um paper (nosso) em Avalanches Neuronais

O interessante desse trabalho é que as redes são de neurônios inibitórios… Lembrar de falar para o Maurício enfatizar isso na dissertação!

This article is part of the supplement: Twentieth Annual Computational Neuroscience Meeting: CNS*2011

Open AccessPoster presentation


Signal propagation and neuronal avalanches analysis in networks of formal neurons

Mauricio Girardi-Schappo1*, Marcelo HR Tragtenberg1 and Osame Kinouchi2

BMC Neuroscience 2011, 12(Suppl 1):P172 doi:10.1186/1471-2202-12-S1-P172

The electronic version of this article is the complete one and can be found online at: http://www.biomedcentral.com/1471-2202/12/S1/P172

Published: 18 July 2011

© 2011 Girardi-Schappo et al; licensee BioMed Central Ltd.

Poster presentation

To study neurons with computational tools, one may call upon, at least, two different approaches: (i) Hodgkin-Huxley like neurons [1] (i.e. biological neurons) and (ii) formal neurons (e.g. Hindmarsh-Rose (HR) model [2], Kinouchi-Tragtenberg (KT) model [3], etc). Formal neurons may be represented by ordinary differential equations (e.g. HR), or by maps, which are dynamical systems with continuous state variables and discrete time dynamics (e.g. KT). A few maps had been proposed to describe neurons [310]. Such maps provide one with a number of computational advantages [10], since there is no need to set any precision on the integration variable, which leads to better performance in the calculations.

An extended KT neuron model, here called KTz model, has been studied in [4] and [5], may be supplied with a Chemical Synapse Map (CSM) in order to study interacting neurons in a lattice, in the framework of coupled map lattices. KTz model presents most of the standard behavior of excitable cells like fast spiking, regular spiking, bursting, plateau action potentials and adaptation phenomena, and the CSM is in good agreement with some standard functions used to model post-synaptic currents, like the alpha function or the double-exponential function [4]. Preliminary results indicate antiferromagnetic oscillatory behavior or plane wave behavior in KTz neurons coupled with inhibitory CSM on a square lattice.

Besides, many systems in nature are characterized by complex behavior where large cascades of events, named avalanches, unpredictably alternate with periods of little activity (e.g. snow avalanches, earthquakes, etc). Avalanches are described by power law distributions and when the branching parameter equals to unity, the system is said to be a self-organized critical (SOC) system [13]. These have been observed for neuronal activity in vitro [11,12]. And since both SOC systems and neuronal activity show large variability, long-term stability and memory capabilities, networks of neurons have been proposed to be SOC systems. This hypothesis was tested in [13], where they made comparisons among in vivo recordings using Local Field Potentials in three macaque monkeys performing a short term memory task and three different well-established subsampled SOC models (e.g. Sandpile model, Random Neighbour Sandpile model and Forest Fire model). Some similar comparison has been done in [14] with in vivo data from fourteen rats and a cellular automaton developed by the authors.

We claim that still no simulation has been made to detect whether formal or realistic neuron models can evolve naturally to a SOC state, in a full or subsampled network. Our simulations are made with KTz model, which is a formal neuron, but keeps the usual behaviors of living cells, connected through CSM on a square lattice. We divided the work into two parts: (i) the analysis of network itself and how it evolves with time from a given initial state, varying its parameters and (ii) the analysis of the data generated by a network of silent cells, stimulated at random sites, trying to resemble the SOC models above. We compare these second part results with the experimental ones presented in [1113].


  1. Hodgkin A, Huxley A: A quantitative description of membrane current.

    J Physiol 1952, 117(4):500-544. PubMed Abstract | Publisher Full Text | PubMed Central Full Text OpenURL

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  2. Hindmarsh JL, Rose RM: A model of neuronal bursting.

    Proc R Soc Lond B Biol Sci 1984, 221:87-102. PubMed Abstract | Publisher Full Text OpenURL

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  3. Kinouchi O, Tragtenberg MHR: Modeling neurons by simple maps.

    Int J Bifurcat Chaos 1996, 6:2343-2360. Publisher Full Text OpenURL

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  4. Kuva SM, Lima GF, Kinouchi O, Tragtenberg MHR, Roque AC: A minimal model for excitable and bursting elements.

    Neurocomputing 2001, 38-40:255-261. Publisher Full Text OpenURL

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  5. Copelli M, Tragtenberg MHR, Kinouchi O: Stability diagrams for bursting neurons.

    Physica A 2004, 342:263-269. Publisher Full Text OpenURL

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  6. Chialvo DR: Generic excitable dynamics on a two-dimensional map.

    Chaos Solit Fract 1995, 5:461-479. Publisher Full Text OpenURL

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  7. Rulkov NF: Modeling of spiking-bursting neuronal behavior using two-dimensional map.

    Phys Rev E 2002, 65:041922. Publisher Full Text OpenURL

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  8. Cazelles B, Courbage M, Rabinovich M: Anti-phase regularization.

    Europhys Lett 2001, 56:504-509. Publisher Full Text OpenURL

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  9. Laing CR, Longtin A: A two variable model of somaticdendritic interactions.

    Bull Math Biol 2002, 64:829-860. PubMed Abstract | Publisher Full Text OpenURL

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  10. Izhikevich EM, Hoppensteadt F: Classification of bursting mappings.

    Int J Bifurcat Chaos 2004, 14(11):3847-3854. Publisher Full Text OpenURL

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  11. Beggs JM, Plenz D: Neuronal avalanches in neocortical circuits.

    J Neurosci 2003, 23(35):11167-11177. PubMed Abstract | Publisher Full Text OpenURL

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  12. Beggs JM, Plenz D: Neuronal avalanches are diverse and precise activity patterns that are stable for many hours in cortical slice cultures.

    J Neurosci 2004, 24(22):5216-5229. PubMed Abstract | Publisher Full Text OpenURL

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  13. Priesemann V, Munk MHJ, Wibral M: Subsampling effects in neuronal avalanche.

    BMC Neurosci 2009, 10:40. PubMed Abstract | BioMed Central Full Text | PubMed Central Full Text OpenURL

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  14. Ribeiro TL, Copelli M, Caixeta F, Belchior H, Chialvo DR, Nicolelis MAL, Ribeiro S: Spike avalanches exhibit universal dynamics across the sleep-wake cycle.

    PLoS One 2010, 5(11):e14129. PubMed Abstract | Publisher Full Text | PubMed Central Full Text OpenURL

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Um novo sonho: o SOMNIUM renasce


O Somnium é a publicação oficial on-line do CLFC – Clube de Leitores de Ficção Científica – Brasil. 

O editor responsável é Daniel Borba, autor de ficção científica brasileiro, integrante da diretoria do CLFC na gestão atual e também organizador de coletâneas e antologias do gênero.

Durante muitos anos, o Somnium foi editado em formato papel, como uma revista semi-profissional que publicava notícias, resenhas e contos de ficção científica, principalmente de brasileiros, predominantemente de sócios do Clube.

Agora, nesta nova fase, disponibilizamos de forma mais dinâmica e frequente o mesmo tipo de conteúdo, sempre com a intenção de divulgar o gênero ficção científica, de produção brasileira, lusófona e mundial. Read more [+]

Homenagem a Kim Jong II

Cometa Lovejoy visível ainda hoje?

Comet Lovejoy from the VLT, Chile from g br on Vimeo.

INSANELY cool picture of Comet Lovejoy

The pictures of Comet Lovejoy keep coming, each cooler than the one before. It’s hard to imagine topping the ones from the Space Station, but then you don’t have to imagine it when you can just look at this crazy amazing shot:

Holy Haleakala! [Click to stimulatedemissionate.]

Well, actually, “Holy Paranal!” This picture, by Gabriel Brammer, was taken at the Very Large Telescope observatory on Cerro Paranal in the Atacama desert in Chile, and it’s just stunning. The comet is obvious enough — you can still see the two tails — and the crescent Moon, somewhat overexposed, on the left. On the right is the VLT itself, firing a laser into the sky. The laser makes atoms high in the atmosphere glow, creating an artificial star that can be used to compensate for turbulence in the air, creating sharper images.

I love how the Milky Way is splitting the sky. You can see the dark hole of the Coal Sack, a thick dust cloud that absorbs the star light from behind it, and the Southern Cross in the middle of the frame. The two bright stars just below that are Alpha and Beta Centauri, the former being the closest star system to our own. The southern hemisphere gets a better view of the galaxy than we northerners do, since the geometry of the Earth’s tilt puts the center of the Milky Way higher up for them. I’m jealous enough just because of that, but to have this incredible comet visible too? Curse you antipodeans!

[UPDATE: The ESO has added a nice time lapse video to the mix, using Brammer’s photos:

Sigh. So lovely.]

If you’re south of the Equator, the comet will be visible in the east before sunrise for a few more days at least. If you can, go take a look. Comets like this are extremely rare, and you may never get another chance like this again.

Image credit: Gabriel Brammer/European Southern Observatory

Mais planetas do tamanho da Terra

Nasa encontra dois planetas do tamanho da Terra


Criado para caçar um planeta gêmeo da Terra, o telescópio espacial Kepler já encontrou, pelo menos, dois “primos”. A Nasa (agência espacial americana) anunciou a descoberta de uma dupla que tem quase o mesmo tamanho do nosso planeta.

Veja planetas descobertos pelo telescópio espacial Kepler
Galáxias formam desenho de rosa no espaço; veja

  Associated Press  
A partir da esq., o Kepler-20e, Vênus, a Terra e o Kepler-20f; veja galeria com mais planetas descobertos pela Nasa
A partir da esq., o Kepler-20e, Vênus, a Terra e o Kepler-20f; veja galeria com mais planetas descobertos pela Nasa

Os dois novatos orbitam uma estrela do mesmo tipo do Sol, localizada a quase 950 anos-luz da Terra e são, até agora, os dois menores planetas já registrados fora do Sistema Solar.

Um deles é ligeiramente menor do que a Terra. O Kepler-20e tem 0,86 vez o raio terrestre. Já seu companheiro, o Kepler-20f, tem praticamente o mesmo tamanho. Seu raio é só 0,03 vez maior.

Os cientistas acreditam que os dois planetas sejam rochosos, como a Terra, e tenham uma composição química parecida com a do nosso planeta.

Apesar das semelhanças, ambos são provavelmente quentes demais para abrigar vida. Eles estão bem próximos da sua estrela, a uma distância relativamente menor até a que a de Mercúrio com o Sol.

Por conta disso, em Kepler 20e a temperatura fica em torno de escaldantes 760°C. Já o Kelpler-20f, com 430°C, é um pouco mais ameno, mas ainda infernal.

“Essa descoberta é um marco, pois se trata de planetas muito pequenos. Os pesquisadores estão refinando cada vez mais sua capacidade de localização”, diz Carolina Chavero, pesquisadora de astronomia e astrofísica do Observatório Nacional.

Além da dupla, a estrela Kepler-20 também têm outros três planetas ligeiramente maiores em sua órbita.

O trabalho foi publicado na versão on-line da revista “Nature”.



Nasa descobre planeta que pode ser habitável

Kleper 22-b já é chamado de ‘Terra 2.0′ por ambos terem características similares.

ônomos da Nasa (agência espacial americana) confirmaram nesta segunda-feira a existência de um planeta com características similares à da Terra, em uma “zona habitável”, girando em torno de uma estrela ainda desconhecida.



O Kepler 22-b tem 2,4 vezes o tamanho da Terra e está situado a 600 anos luz de distância. A temperatura média da superfície é de 22º C.


Ainda não se sabe a composição do Kepler 22-b, se é feito de rochas, gás ou líquido. O planeta já é chamado de “Terra 2.0″ pelos cientistas da Nasa.


Durante a coletiva de imprensa, em Moffet Field, na Califórnia, a astrônoma Natalie Batalha disse que os cientistas ainda investigam a possibilidade de existência de mais 1.094 planetas, alguns deles em zonas “habitáveis”.




A descoberta do novo planeta foi feita a partir das imagens do telescópio espacial Kepler, projetado para observar uma faixa fixa do céu noturno que compreende até 150 mil estrelas.


O telescópio é sensível o suficiente para ver quando um planeta passa na frente da estrela em torno da qual gira, escurecendo parte da luz da estrela.


As sombras são então investigadas a partir da imagem de outros telescópios até que a Nasa confirme se tratam-se ou não de novos planetas.


O Kepler 22-b foi um dos 54 casos apontados pela Nasa em fevereiro e o primeiro a ser formalmente identificado como um planeta.


Outros planetas habitáveis podem ser anunciados no futuro, já que há outros locais com características potencialmente similares à da Terra.


Água líquida


A distância que separa o Kleper 22-b da estrela ao redor da qual gira é 15% menor que aquela entre a Terra e o Sol.


Apesar de estar mais próximo da estrela, esta emite cerca de 25% menos luz em comparação ao sol, o que permite ao Kleper 22-b manter sua temperatura em um patamar compatível à existência de água líquida, ainda não confirmada.


O Kepler 22-b tem um raio 2,4 vezes maior que o da terra.


Uma outra equipe de cientistas do Seti (busca por inteligência artificial, na sigla em inglês) agora procura indícios de vida no planeta, como confirmou o diretor do instituto, Jill Tarter.


“Assim que encontremos algo diferente, separado, um exemplo independente de vida em outro lugar, vamos saber que isso (vida) é onipresente no universo”, disse Tarter. BBC Brasil

Novo H5N1 mutante e mortal! Bolão da Gripe Suína

Pois é, quem quiser participar do macabro Bolão da Gripe H5N1 (A = Menos de mil mortes no período 01/01/2012 até 21/12/2012, B = Entre mil e 3 mil mortes, C = mais de 3 mil mortes), basta fazer sua opção nas janelas de comentários… O objetivo do bolão é avaliar o bom senso científico e estatístico (o educated guess) dos participantes. R$ 100 reais por voto, OK?

20/12/2011 – 20h04

EUA apreensivos com publicação de estudo sobre vírus mortal


A versão on-line do jornal britânico “Independent” publicou nesta terça-feira uma reportagem alarmista sobre a descoberta por cientistas europeus de um vírus mortal da gripe aviária que poderia provocar uma pandemia mundial e ser usado por grupos terroristas.

Os pesquisadores do laboratório Centro Médico Erasmus de Roterdã (Holanda) afirmam terem desenvolvido uma versão mutante do H5N1 –o vírus da gripe aviária– e demonstraram que querem publicar o estudo liderado pelo virologista Ron Fouchier.

O governo dos Estados Unidos, por sua vez, diz o jornal britânico, estaria consultando um grupo de especialistas quanto ao perigo de se divulgar um estudo como esse. Read more [+]