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Nosso universo vai congelar como uma cerveja super-resfriada…


Finding the Higgs? Good news. Finding its mass? Not so good.

“Fireballs of doom” from a quantum phase change would wipe out present Universe.

by  – Feb 19 2013, 8:55pm HB

A collision in the LHC’s CMS detector.

Ohio State’s Christopher Hill joked he was showing scenes of an impending i-Product launch, and it was easy to believe him: young people were setting up mats in a hallway, ready to spend the night to secure a space in line for the big reveal. Except the date was July 3 and the location was CERN—where the discovery of the Higgs boson would be announced the next day.

It’s clear the LHC worked as intended and has definitively identified a Higgs-like particle. Hill put the chance of the ATLAS detector having registered a statistical fluke at less than 10-11, and he noted that wasn’t even considering the data generated by its partner, the CMS detector. But is it really the one-and-only Higgs and, if so, what does that mean? Hill was part of a panel that discussed those questions at the meeting of the American Association for the Advancement of Science.

As theorist Joe Lykken of Fermilab pointed out, the answers matter. If current results hold up, they indicate the Universe is currently inhabiting what’s called a false quantum vacuum. If it were ever to reach the real one, its existing structures (including us), would go away in what Lykken called “fireballs of doom.”

We’ll look at the less depressing stuff first, shall we?

Zeroing in on the Higgs

Thanks to the Standard Model, we were able to make some very specific predictions about the Higgs. These include the frequency with which it will decay via different pathways: two gamma-rays, two Z bosons (which further decay to four muons), etc. We can also predict the frequency of similar looking events that would occur if there were no Higgs. We can then scan each of the decay pathways (called channels), looking for energies where there is an excess of events, or bump. Bumps have shown up in several channels in roughly the same place in both CMS and ATLAS, which is why we know there’s a new particle.

But we still don’t know precisely what particle it is. The Standard Model Higgs should have a couple of properties: it should be scalar and should have a spin of zero. According to Hill, the new particle is almost certainly scalar; he showed a graph where the alternative, pseudoscalar, was nearly ruled out. Right now, spin is less clearly defined. It’s likely to be zero, but we haven’t yet ruled out a spin of two. So far, so Higgs-like.

The Higgs is the particle form of a quantum field that pervades our Universe (it’s a single quantum of the field), providing other particles with mass. In order to do that, its interactions with other particles vary—particles are heavier if they have stronger interactions with the Higgs. So, teams at CERN are sifting through the LHC data, checking for the strengths of these interactions. So far, with a few exceptions, the new particle is acting like the Higgs, although the error bars on these measurements are rather large.

As we said above, the Higgs is detected in a number of channels and each of them produces an independent estimate of its mass (along with an estimated error). As of the data Hill showed, not all of these estimates had converged on the same value, although they were all consistent within the given errors. These can also be combined mathematically for a single estimate, with each of the two detectors producing a value. So far, these overall estimates are quite close: CMS has the particle at 125.8GeV, Atlas at 125.2GeV. Again, the error bars on these values overlap.

Oops, there goes the Universe

That specific mass may seem fairly trivial—if it were 130GeV, would you care? Lykken made the argument you probably should. But he took some time to build to that.

Lykken pointed out, as the measurements mentioned above get more precise, we may find the Higgs isn’t decaying at precisely the rates we expect it to. This may be because we have some details of the Standard Model wrong. Or, it could be a sign the Higgs is also decaying into some particles we don’t know about—particles that are dark matter candidates would be a prime choice. The behavior of the Higgs might also provide some indication of why there’s such a large excess of matter in the Universe.

But much of Lykken’s talk focused on the mass. As we mentioned above, the Higgs field pervades the entire Universe; the vacuum of space is filled with it. And, with a value for the Higgs mass, we can start looking into the properties of the Higgs filed and thus the vacuum itself. “When we do this calculation,” Lykken said, “we get a nasty surprise.”

It turns out we’re not living in a stable vacuum. Eventually, the Universe will reach a point where the contents of the vacuum are the lowest energy possible, which means it will reach the most stable state possible. The mass of the Higgs tells us we’re not there yet, but are stuck in a metastable state at a somewhat higher energy. That means the Universe will be looking for an excuse to undergo a phase transition and enter the lower state.

What would that transition look like? In Lykken’s words, again, “fireballs of doom will form spontaneously and destroy the Universe.” Since the change would alter the very fabric of the Universe, anything embedded in that fabric—galaxies, planets, us—would be trashed during the transition. When an audience member asked “Are the fireballs of doom like ice-9?” Lykken replied, “They’re even worse than that.”

Lykken offered a couple of reasons for hope. He noted the outcome of these calculations is extremely sensitive to the values involved. Simply shifting the top quark’s mass by two percent to a value that’s still within the error bars of most measurements, would make for a far more stable Universe.

And then there’s supersymmetry. The news for supersymmetry out of the LHC has generally been negative, as various models with low-mass particles have been ruled out by the existing data (we’ll have more on that shortly). But supersymmetry actually predicts five Higgs particles. (Lykken noted this by showing a slide with five different photos of Higgs taken at various points in his career, in which he was “differing in mass and other properties, as happens to all of us.”) So, when the LHC starts up at higher energies in a couple of years, we’ll actually be looking for additional, heavier versions of the Higgs.

If those are found, then the destruction of our Universe would be permanently put on hold. “If you don’t like that fate of the Universe,” Lykken said, “root for supersymmetry”

Planetas extra-solares, Kepler 62 e o Paradoxo de Fermi local

Conforme aumentam o número de planetas extra-solares descobertos, também aumentamos vínculos sobre as previsões do modelo de percolação galática (Paradoxo de Fermi Local).
A previsão é que, se assumirmos que Biosferas Meméticas (Biosferas culturais ou Tecnosferas) são um resultado provável de Biosferas Genéticas, então devemos estar dentro de uma região com pucos planetas habitáveis. Pois se existirem planetas habitados (por seres inteligentes) por perto, com grande probabilidade eles são bem mais avançados do que nós, e já teriam nos colonizado.
Como isso ainda não ocorreu (a menos que se acredite nas teorias de conspiração dos ufólogos e nas teorias de Jesus ET, deuses astronautas etc.), segue que quanto mais os astronomos obtiverem dados, mais ficará evidente que nosso sistema solar é uma anomalia dentro de nossa vizinhança cósmica (1000 anos-luz?), ou seja, não podemos assumir o Princípio Copernicano em relação ao sistema solar: nosso sistema solar não é tipico em nossa vizinhança.  Bom, pelo menos, essa conclusão está batendo com os dados coletados até hoje…
Assim, é possível fazer a previsão de que uma maior análise dos planetas Kepler 62-e e Kepler 62-f revelará que eles não possuem uma atmosfera com oxigênio ou metano, sinais de um planeta com biosfera.

Persistence solves Fermi Paradox but challenges SETI projects

Osame Kinouchi (DFM-FFCLRP-Usp)
(Submitted on 8 Dec 2001)

Persistence phenomena in colonization processes could explain the negative results of SETI search preserving the possibility of a galactic civilization. However, persistence phenomena also indicates that search of technological civilizations in stars in the neighbourhood of Sun is a misdirected SETI strategy. This last conclusion is also suggested by a weaker form of the Fermi paradox. A simple model of a branching colonization which includes emergence, decay and branching of civilizations is proposed. The model could also be used in the context of ant nests diffusion.

03/05/2013 – 03h10

Possibilidade de vida não se resume a planetas similares à Terra, diz estudo


Com as diferentes composições, massas e órbitas possíveis para os planetas fora do Sistema Solar, a vida talvez não esteja limitada a mundos similares à Terra em órbitas equivalentes à terrestre.

Editoria de arte/Folhapress

Essa é uma das conclusões apresentada por Sara Seager, do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts), nos EUA, em artigo de revisão publicado no periódico “Science“, com base na análise estatística dos cerca de 900 mundos já detectados ao redor de mais de 400 estrelas.

Seager destaca a possível existência de planetas cuja atmosfera seria tão densa a ponto de preservar água líquida na superfície mesmo a temperaturas bem mais baixas que a terrestre. Read more [+]

O Bonobo e o Ateu

Concordo com de Wall, mas o perigo no século XXI não é o comunismo mas sim o neofacismo.
27/04/2013 – 03h00

‘Religião não é fonte da moral, mas eliminá-la é temerário’, diz primatólogo


Para alguém que tem se especializado em demonstrar que o ser humano e os demais primatas têm um lado pacífico e bondoso por natureza, Frans de Waal conseguiu comprar briga com muita gente diferente.

Autor de “The Bonobo and the Atheist” (“O Bonobo e o Ateu”), que acaba de sair nos Estados Unidos, o primatólogo holandês-americano provavelmente não agradará muitos religiosos ao argumentar que ninguém precisa de Deus para ser bom.

Seu modelo de virtude? O bonobo (Pan paniscus), um primo-irmão dos chimpanzés conhecido pela capacidade de empatia com membros de sua espécie e de outras, pela sociedade tolerante, sem “guerras”, e pelo uso do sexo para resolver conflitos.

Com base nos estudos com grandes macacos e outros mamíferos sociais, como cetáceos e elefantes, De Waal diz que a moralidade não surgiu por meio de argumentos racionais nem graças a leis ditadas por Deus, mas deriva de emoções que compartilhamos com essas espécies.

Bonobos e chimpanzés sabem que é seu dever cuidar de um amigo doente, retribuir um favor ou pedir desculpas.

Por outro lado, o livro é uma crítica aos Novos Ateus, grupo capitaneado pelo britânico Richard Dawkins que tem dado novo impulso ao conflito entre ateísmo e religião desde a última década.

“Eu não consigo entender por que um ateu deveria agir de modo messiânico como eles”, diz De Waal, ateu e ex-católico. “O inimigo não é a religião, é o dogmatismo.”


Folha – Quem está mais bravo com o sr. depois da publicação do livro?
Frans de Waal – Bem, no caso dos ateus, recebi muitas mensagens de gente que me apoia. É claro que, em certo sentido, estou do lado deles, tanto por também ser ateu quanto por acreditar que a fonte da moralidade não é a religião. O que eu digo no livro é que os Novos Ateus estavam gritando alto demais e que precisam se acalmar um pouco, porque a estratégia deles não é a melhor.

Em seu livro, o sr. faz uma referência ao romance “O Senhor das Moscas”, de William Golding, história na qual garotos perdidos numa ilha reinventam vários aspectos da sociedade, inclusive a religião. Mas a religião que eles criam é brutal, com sacrifícios humanos. O sr. acha que a religião nasceu brutal e foi ficando mais humanizada?
Acho que não. Quando olhamos para as sociedades tradicionais de pequena escala, que foram a regra na pré-história, vemos que esse tipo de coisa não está presente entre elas.
É claro que elas tinham crenças sobre o mundo sobrenatural e podiam sacrificar um ou outro animal aos deuses, mas, no geral, eram relativamente benignas.
É só quando as sociedades aumentam de escala que elas começam a se tornar mais agressivas e dogmáticas.

Quando se enfatiza o lado pacífico e ético das sociedades de primatas não humanos e do próprio homem, não há um perigo de fechar os olhos para a faceta violenta dela?
Concordo que, nos meus livros mais recentes, essa ênfase existe. Por outro lado, meu primeiro livro, “Chimpanzee Politics” [“Política Chimpanzé”, sem tradução no Brasil], era totalmente focado na violência, na manipulação maquiavélica e em outros aspectos pouco agradáveis da sociedade primata. Mas a questão é que surgiu uma ênfase exagerada nesses aspectos negativos, e as pessoas não estavam ouvindo o outro lado da história.

O sr. acha que encontrar um chimpanzé ou bonobo cara a cara pela primeira vez pode funcionar como uma experiência religiosa ou espiritual?
Eu não chamaria de experiência religiosa (risos), mas é uma experiência que muda a sua percepção da vida.
No livro, conto como a chegada dos primeiros grandes macacos vivos à Europa no final do século 19 despertou reações fortes, em vários casos deixando o público revoltado porque havia essa ideia confortável da separação entre seres humanos e animais. Por outro lado, gente como Darwin viu aquela experiência como algo positivo.

E o sr. sente que essa aversão aos grandes macacos diminuiu hoje?
Sim, e isso é muito interessante. Eu costumo dar palestras em reuniões de sociedades zoológicas de grandes cidades aqui nos Estados Unidos. Tenho certeza de que muitas pessoas ali são religiosas. E esse público é fascinado pelos paralelos e pelas semelhanças entre seres humanos e grandes macacos ou outros animais.
Isso não significa que queiram saber mais sobre a teoria da evolução, mas elas acolhem a conexão entre pessoas e animais.

Na sua nova obra, o sr. defende a ideia de que não se pode simplesmente eliminar a religião da vida humana sem colocar outra coisa no lugar dela. Que outra coisa seria essa?
É preciso reconhecer que os seres humanos têm forte tendência a acreditar em entidades sobrenaturais e a seguir líderes. E o que nós vimos, em especial no caso do comunismo, no qual houve um esforço para eliminar a religião, é que essa tendência acaba sendo preenchida por outro tipo de fé, que se torna tão dogmática quanto a fé religiosa.
Então, o temor que eu tenho é que, se a religião for eliminada, ela seja substituída por algo muito pior. Acho preferível que as religiões sejam adaptadas à sociedade moderna.

Outro argumento do livro é que o menos importante nas religiões é a base factual delas. O mais relevante seria o papel social e emocional dos rituais. Para quem é religioso e se importa com a verdade do que acredita, não é uma visão que pode soar como condescendente ou desonesta?
Pode ser que, para quem é religioso, essa visão trivialize suas crenças. Mas, como biólogo, quando vejo alguma coisa que parece existir em quase todos os grupos de uma espécie, a minha pergunta é: para que serve? Que benefício as pessoas obtêm com isso? Não tenho a intenção de insultar ninguém com esse enfoque.

The Bonobo and the Atheist
editora W.W. Norton & Company
preço R$ 29,35 (e-book na Amazon.com), 313 págs.

Historiadores da Ciência rejeitam a tese de conflito entre Ciência e Religião

Mais material para o meu livro sobre Ateísmo 3.0

Conflict thesis

From Wikipedia, the free encyclopedia
For a socio-historical theory with a similar name, see Conflict theory.

Conflict: Galileo before the Holy Office, byJoseph-Nicolas Robert-Fleury, a 19th century depiction of the Galileo Affair, religion suppressing heliocentric science.

The conflict thesis is the proposition that there is an intrinsic intellectual conflict between religion and science and that the relationship between religion and science inevitably leads to public hostility. The thesis, refined beyond its most simplistic original forms, remains generally popular. However, historians of science no longer support it.[1][2][3][4]


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Palestra no Instituto de Estudos Avançados (RP) sobre Ciência e Religião


sexta-feira, 9 de novembro de 2012

Ciência e Religião: quatro perspectivas

Escrito por 

Data e Horário: 26/11 às 14h30
Local: Salão de Eventos do Centro de Informática de Ribeirão Preto – CIRP/USP (localização)

O evento, que será apresentado por Osame Kinouchi, discutirá quatro diferentes visões sobre a interação entre Ciência e Religião: o conflito, a separação, o diálogo e a integração. Examinando as fontes de conflito recentes (Culture Wars), o professor sugere que elas têm origem no Romantismo Anticientífico, religioso ou laico.

Segundo Osame, a ideia de separação entre os campos Religioso e Científico já não parece ser viável devido aos avanços da Ciência em tópicos antes considerados metafísicos, tais como as origens do Universo (Cosmologia), da Vida (Astrobiologia), da Mente (Neurociências) e mesmo das Religiões (Neuroteologia, Psicologia Evolucionária e Ciências da Religião).
A palestra mostrará também que tentativas de integração forçada ou prematura entre Religião e Ciência correm o risco de derivar para a Pseudociência. Sendo assim, na visão do professor, uma posição mais acadêmica de diálogo de alto nível pode ser um antídoto para uma polarização cultural ingênua entre Ateísmo e Religiosidade.

Vídeo do evento

O melhor livro de divulgação científica que encontrei em quarenta anos de leituras

Depois escrevo minha resenha…

A REALIDADE OCULTA – Universos paralelos e as leis profundas do cosmo
Brian Greene
R$ 59,00 Comprar
R$ 39,00 E-Book
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Meio século atrás, os cientistas encaravam com ironia a possibilidade de existirem outros universos além deste que habitamos. Tal hipótese não passava de um delírio digno de Alice no País das Maravilhas – e que, de todo modo, jamais poderia ser comprovada experimentalmente. Os desafios propostos pela Teoria da Relatividade e pela física quântica para o entendimento de nosso próprio universo já eram suficientemente complexos para ocupar gerações e gerações de pesquisadores. Entretanto, diversos estudos independentes entre si, conduzidos por cientistas respeitados em suas áreas de atuação – teoria das cordas, eletrodinâmica quântica, teoria da informação -, começaram a convergir para o mesmo ponto: a existência de universos paralelos – o multiverso – não só é provável como passou a ser a explicação mais plausível para diversos enigmas cosmológicos.
Em A realidade oculta, Brian Greene – um dos maiores especialistas mundiais em cosmologia e física de partículas – expõe o fantástico desenvolvimento da física do multiverso ao longo das últimas décadas. O autor de O universo elegante passa em revista as diferentes teorias sobre os universos paralelos a partir dos fundamentos da relatividade e da mecânica quântica. Por meio de uma linguagem acessível e valendo-se de numerosas figuras explicativas, Greene orienta o leitor pelos labirintos da realidade mais profunda da matéria e do pensamento.

“Se extraterrestres aparecessem amanhã e pedissem para conhecer as capacidades da mente humana, não poderíamos fazer nada melhor que lhes oferecer um exemplar deste livro.” – Timothy Ferris, New York Times Book Review

Landis e a abordagem de percolação para o Paradoxo de Fermi

Published in Journal of the British Interplanetary Society, London, Volume 51, page 163-166 (1998).
Originally presented at the NASA Symposium “Vision-21: Interdisciplinary Science and Engineering in the Era of Cyberspace” (NASA CP-10129), Mar. 30-31, 1993, Westlake, OH U.S.A.

The Fermi Paradox: An Approach Based on Percolation Theory

Geoffrey A. Landis

NASA Lewis Research Center, 302-1
Cleveland, OH 44135 U.S.A.


If even a very small fraction of the hundred billion stars in the galaxy are home to technological civilizations which colonize over interstellar distances, the entire galaxy could be completely colonized in a few million years. The absence of such extraterrestrial civilizations visiting Earth is the Fermi paradox.

A model for interstellar colonization is proposed using the assumption that there is a maximum distance over which direct interstellar colonization is feasable. Due to the time lag involved in interstellar communications, it is assumed that an interstellar colony will rapidly develop a culture independent of the civilization that originally settled it.

Any given colony will have a probability P of developing a colonizing civilization, and a probability (1-P) that it will develop a non-colonizing civilization. These assumptions lead to the colonization of the galaxy occuring as a percolation problem. In a percolation problem, there will be a critical value of the percolation probability, Pc. For P<Pc, colonization will always terminate after a finite number of colonies. Growth will occur in “clusters,” with the outside of each cluster consisting of non-colonizing civilizations. For P>Pc, small uncolonized voids will exist, bounded by non-colonizing civilizations. When P is on the order of Pc, arbitrarily large filled regions exist, and also arbitrarily large empty regions.

A batalha dos cientistas

Para participar dca votação, ver aqui. Tem algum defeito nas votações do Hawking, pois eu votei várias vezes nele mas continua com zero vitórias…


Albert Einstein (1879 – 1955)
12473 duelos vencidos

Isaac Newton (1643 – 1727)
11642 duelos vencidos

Louis Pasteur (1822 – 1895)
8804 duelos vencidos

Charles Darwin (1809 – 1882)
8705 duelos vencidos

James Clerk Maxwell (1831 – 1879)
7884 duelos vencidos

Marie Curie (1867 – 1934)
7500 duelos vencidos

Dmitri Ivanovich Mendeleev (1834 – 1907)
7153 duelos vencidos

Ernest Rutherford (1871 – 1937)
7136 duelos vencidos

Linus Pauling (1901 – 1994)
7096 duelos vencidos

Max Planck (1858 – 1947)
6558 duelos vencidos

Paul Dirac (1902 – 1984)
5894 duelos vencidos

Werner Heisenberg (1901 – 1976)
5801 duelos vencidos

Peter Higgs (1929)
5674 duelos vencidos

Henry Cavendish (1731 – 1810)
5259 duelos vencidos

Antonie van Leeuwenhoek (1632 – 1723)
4998 duelos vencidos

Erwin Schrodinger (1887 – 1961)
4936 duelos vencidos

Ivan Pavlov (1849 – 1936)
4510 duelos vencidos

Luc Montagnier (1932)
4347 duelos vencidos

Stephen Hawking (1942)
0 duelos vencidos


Sobre a validação de blogs científicos

Quais são os critérios usados para selecionar os blogs do ABC?

Por Osame Kinouchi

Por definição, a blogosfera científica é uma comunidade, e o objetivo do portal não é “patrulhar” a mesma, mas sim dar um acesso aos leitores, de forma concentrada em listas de links, para blogs científicos, quer sejam populares quer sejam pouco conhecidos. Entretanto,  é claro que a questão da qualidade dos blogs permanece pois ser incluído no portal implica pelo menos um aval do Laboratório de Divulgação Científica e Cientometria (LDCC-FFCLRP-USP).

Por outro lado, como poderíamos definir se um blog é científico, se não é possível definir ou demarcar (rigorosamente) o que é Ciência? Read more [+]

The São Paulo Advanced School of Astrobiology



Research Articles

Claudia A.S. Lage, Gabriel Z.L. Dalmaso, Lia C.R.S. Teixeira, Amanda G. Bendia, Ivan G. Paulino-Lima, Douglas Galante,Eduardo Janot-Pacheco, Ximena C. Abrevaya, Armando Azúa-Bustos, Vivian H. Pelizzari and Alexandre S. Rosado


Homenagem ao Radialista e Professor Curió (Herbis Gonçalves)

Morte de radialista tem repercussão em redes sociais

Sepultamento será nesta sexta-feira, às 16h, no cemitério Bom Pastor

16/12/2011 – 09:18

Da redação

A morte do radialista e professor Herbis Gonçalves, conhecido como Curió, está sendo repercutida em redes sociais como Twitter e Facebook. Amigos, autoridades e ex-alunos registram mensagem de apoio à família e agradecimentos. Curió morreu na tarde de quinta-feira (15), em Ribeirão Preto, após sofrer uma parada cardiorrespiratória.
Entre as homenagens feitas ao radialista, a prefeita Dárcy Vera publicou em seu twitter que a morte de Curió foi “uma grande perda para Ribeirão. Curió foi um grande comunicador e professor”. O promotor de Justiça Carlos Cezar Barbosa também lamentou o fato. “Estou comovido com o falecimento do radialista Curió. Hora difícil para a família”. Várias homenagens também foram registradas no Facebook.Durante a sessão da Câmara, na quinta-feira (15), os vereadores fizeram um minuto de silêncio em homenagem ao radialista.Segundo a filha de Curió, Gabriela Gonçalves, o radialista teve aneurisma pela segunda vez há três meses e estava afastado de suas funções, além disso, vinha sentindo falta de ar com frequência. “Minha madrasta o levou ao médico duas vezes e diagnosticaram que era crise de ansiedade. Ele ia ao médico no final da tarde, mas por volta das 14h, ligou para ela dizendo que estava morrendo. O Samu foi chamado, mas ele morreu a caminho do hospital”, afirma.SepultamentoCurió está sendo velado no velório da Paz, ao lado do cemitério Bom Pastor, em Ribeirão Preto, onde será sepultado, às 16h.

A rede complexa dos sabores culinários

Pois é, a nova versão do paper do grupo do Barabasi, com uma maior discussão do nosso paper (comentarios na New Scientist, no ArXiv Blog e na Folha de São Paulo) sobre Gastronophysics, ficou bem melhor! Deverá ser publicado no Scientific Reports do grupo NATURE.

arXiv blog

Flavour Networks Shatter Food Pairing Hypothesis

Recipe networks give the lie to the idea that ingredients that share flavours taste better together

KFC 11/29/2011


Some years ago, while experimenting with salty foods and chocolate, the English chef Heston Blumenthal discovered that white chocolate and caviar taste rather good together. To find out why, he had the foods analyses and discovered that they had many flavour compounds in common.

He went on to hypothesise that foods sharing flavour ingredients ought to combine well, an idea that has become known as the food pairing hypothesis. There are many examples where the principle holds such as cheese and bacon; asparagus and butter; and in some modern restaurants chocolate and blue cheese, which apparently share 73 flavours.

But whether the rule is generally true has been hotly debated.

Today, we have an answer thanks to the work of Yong-Yeol Ahn at Harvard University and a few friends. These guys have analysed the network of links between the ingredients and flavours in some 56,000 recipes from three online recipe sites: epicurious.com, allrecipes.com and the Korean site menupan.com.

They grouped the recipes into geographical groups and then studied how the foods and their flavours are linked.

Their main conclusion is that North American and Western European cuisines tend towards recipes with ingredients that share flavours, while Southern European and East Asian recipes tend to avoid ingredients that share flavours.

In other words, the food pairing hypothesis holds in Western Europe and North America. But in Southern Europe and East Asia a converse principle of antipairing seems to be at work.

Ahn and co also found that the food pairing results are dominated by just a few ingredients in each region. In North America these are foods such as milk, butter, cocoa, vanilla, cream, and egg. In East Asia they are foods like beef, ginger, pork, cayenne, chicken, and onion. Take these out of the equation and the significance of the group’s main results disappears.

That backs another idea common in food science: the flavour principle. This is the notion that the difference between regional cuisines can be reduced to just a few ingredients. For example, paprika, onion and lard is a pretty good signature of Hungarian cuisine.

Ahn and co’s study suggest that dairy products, wheat and eggs define North American cuisine while East Asian food is dominated by plant derivatives such as soy sauce, sesame oil, rice and ginger.

Ahn and co conclude by discussing what their network approach can say about way recipes have evolved. They imagine a kind of fitness landscape in which ingredients survive according to their nutritional value, availability, flavour and so on. For example, good antibacterial properties may make some spices ‘fitter’ than others and so more successful in this landscape.

Others have also looked at food in this way but Ahn and co bring a bigger data set and the sharper insight it provides. They say their data contradicts some earlier results and that this suggests that better data is needed all round to get a clearer picture of the landscape in recipe evolution.

Given the number of ingredients we seem to eat, the total number of possible recipes is some 10^15 but the number humans actually prepare and eat is a mere 10^6. So an important question is whether there are any quantifiable principles behind our choice of ingredient combinations.

Another intriguing possibility is that this kind of evolutionary approach will reveal more not just about food, but also about the behaviour of the individuals that created it.

Food pairing seems to be one principle operating in some parts of the world. How far antipairing can take us has yet be seen, although customers to the Blumenthal’s restaurant, The Fat Duck, may be among the first to find out.

It’s still early days in the science of food networks. There are surely exciting discoveries ahead.

Ref: arxiv.org/abs/1111.6074: Flavor Network And The Principles Of Food Pairing

TRSF: Read the Best New Science Fiction inspired by today’s emerging technologies.

Comparando os dois experimentos do OPERA sobre neutrinos superluminais

OK, OK, sei que é feio o simples cut and paste (o SEMCIÊNCIA ganhou o prêmio Tartaruga no II EWCLiPo por causa disso) mas preciso registrar aqui o ótimo post do Matt Strassler sobre os experimentos do OPERA, para futuras referências.

Of Particular Significance

Conversations About Science with Theoretical Physicist Matt Strassler

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OPERA: Comparing the Two Versions

Matt Strassler 11/19/11Ok, here’s the latest, as I currently understand it, on the OPERA experiment’s measurement that suggests (if it is correct in all respects) that neutrinos might be traveling faster than the speed of light, which in the standard version of Einstein’s theory of special relativity should be the ultimate speed limit that no particles can exceed.

Warning: For the moment not all numbers are double-checked, and there might, in places, be a number that’s off by as much as a factor of 10. But there should be no major errors. Also, I’m going to be restructuring the website a little bit and will add more cross-links between this article and the various OPERA articles and posts that I’ve put up. Apologies if there’s a bit of construction going on while you’re here. Read more [+]

Bolão dos neutrinos – nova rodada

Ivan entrou no bolão e apostou comigo os R$ 100. O término do bolão ficou marcado para o dia 21 de dezembro de 2012. Caso você queira participar, inscreva-se abaixo. As opções são:

A. A anomalia dos neutrinos superluminais decorrem de um erro sistemático de natureza experimental não levado em conta pelos pesquisadores da colaboração OPERA.

B. A anomalia será explicada por uma aplicação não trivial de física teórica  já conhecida (consensual).

C. A anomalia será explicada por uma proposta de física nova que não viola a simetria de Lorentz.

D. A anomalia será explicada por uma proposta de física nova que viola a simetria de Lorentz.

Façam suas apostas. Como na divisão do bolão o ganho é maior para quem apostar na hipótese mais improvável, uma análise de custo-benefício racional me diz que o melhor é apostar no item D. Está apostado!

New results show neutrinos still faster than light

Read more: “Neutrinos: Complete guide to the ghostly particle

One of the most staggering results in physics – that neutrinos may go faster than light – has not gone away with two further weeks of observations. The researchers behind the jaw-dropping finding are now confident enough in the result that they are submitting it to a peer-reviewed journal.

“The measurement seems robust,” says Luca Stanco of the National Institute of Nuclear Physics in Padua, Italy. “We have received many criticisms, and most of them have been washed out.”

Stanco is a member of the OPERA collaboration, which shocked the world in September with the announcement that the ghostly subatomic particles had arrived at the Gran Sasso mine in Italy about 60 nanoseconds faster than light speed from the CERN particle accelerator near Geneva, Switzerland, 730 kilometres away.

Tighter bunches

Theorists have been struggling to reconcile the September result with the laws of physics. Einstein’s theory of special relativity posits that nothing can travel faster than light, and many physicists believe the result could disappear in a puff of particles.

The result also unsettled those within the OPERA collaboration. Stanco was one of 15 team members who did not sign the original preprint of the paperbecause they thought the results were too preliminary.

One of the main concerns was that it was difficult to link individual neutrino hits at Gran Sasso to the particles that left CERN. To double check, the team ran a second set of measurements with tighter bunches of particles from 21 October to 6 November.

In that time, they observed 20 new neutrino hits – a piddling number compared with the 16,000 hits in the original experiment. But Stanco says the tighter particle bunches made those hits easier to track and time: “So they are very powerful, these 20 events.”

More checks

The team also rechecked their statistical analysis, confirming that the error on their measurements was indeed 10 nanoseconds. Some team members, including Stanco, had worried that the true error was larger. What they found was “absolutely compatible” with the original announcement, he says.

That was enough for Stanco to put his name to the paper, although he says six or seven team members are still holding out. The team was planning to submit the paper to a European physics journal on Thursday.

They are still running other tests, including measuring the length of a fibre-optic cable that carries information from the underground lab at Gran Sasso to a data-collection centre on the surface. The team is also trying to do the same test using another detector at the lab called RPC. That test will take another several months.

Even though he agreed to sign the paper, Stanco says: “I’m not so happy. From a theoretical point of view, it is not so appealing. I still feel that another experiment should make the measurement before I will say that I believe this result.”


Ficção Científica inspira Cientistas?

Concurso FC do B [email protected]
12:42 (2 horas atrás)

para Rubem, Ronaldo, Raul, Rafael, Paulo, Osame, mim, Mozart, Marcelo, João, Gustavo, Gustavo, Giovane, Francisco, Denis, Carlos, carlos, Carlos, Auusto, Antonio, Antonio, Antonio, antoniojunior.., Antonio, Antonio, Anderson


Iniciamos a divulgação do resultado do concurso e gostaríamos de
pedir a todos vocês que colaborem, na medida do possível, divulgando

O site do concurso já se encontra atualizado e estamos à
disposição para esclarecer qualquer dúvida.


Sobre a coletânea de contos

O livro já foi revisado e diagramado e se encontra prestes a seguir
para a gráfica, com lançamento previsto para a primeira semana de

Estaremos entrando em contato em breve, passando mais detalhes.

Concurso Literário FC DO B – Ficção Científica Brasileira
“Ajudando a escrever a História da FC Brasileira”
Site : www.fcdob.com.br

O Multiverso está na moda

Editorial Reviews

Amazon.com Review

There’s a reason “astronomically large” means “larger than the scale of ordinary life”: normal scales of time and space for astronomers involve millions of years and anywhere from thousands to quadrillions of kilometers. Even for astronomers, University of Michigan professor Fred Adams and his former student Greg Laughlin think big–really, really big–and their planning is really, really long-term.

In The Five Ages of the Universe, Adams and Laughlin present their vision of the history of the universe, from the big bang on. They’ve had to come up with a new unit of measure to make this timescape intellectually tractable: the “cosmological decade.” When the universe is 10 to the n years old, it is in the nth cosmological decade; we are now in the 10th, for instance. Each decade is thus 10 times as long as the one before.

All the stars will have stopped shining in the 14th cosmological decade, about 100 trillion years from now–which is a mind-bendingly long period of time by most standards. But Adams and Laughlin are just getting their speculations warmed up. They go on to fold, spindle, and mutilate your time sense as they discuss the Degenerate Era (out to decade 39), the Black Hole Era (to decade 100), and the possible creation of new universes in the Dark Era (after decade 101 or so). It’s the most fascinating, mind-expanding trip inside eternity you can read. –Mary Ellen Curtin

From Publishers Weekly

Piling one layer of speculation upon another yet retaining a disciplined, scientific approach, astrophysicists Adams (University of Michigan) and Laughlin (UC-Berkeley) take readers on a cosmic adventure to a time in the unimaginably distant future. They view time not in linear years but in logarithmic cosmological decades. We live early in the 10th cosmological decade, approximately 10 billion (10 to the 10th power) years since the Big Bang. For the first six cosmological decades, the Primordial Era, the authors explain, an intensely hot universe expanded and cooled. Elementary particles formed, followed by atoms and molecules. The stage was set for the present Stelliferous Era of galaxies, stars and planets that will continue through the 14th cosmological decade. Our universe will then be 10,000 times its present age, and even its slowest-burning stars will have used up their nuclear fuel. Stellar remnants will dominate the next 25 cosmological decades, the Degenerate Era. Following that will be the Black Hole Era, more than 60 cosmological decades long. The final chapter will be the Dark Era, a steadily diminishing, infinitely long decline toward universal equilibrium. The authors speculate on the survival of intelligent life through the entire history. They also discuss the evolution of universes in Darwinian terms. Many readers will reach their saturation point for conjecture well before those final sections, but others, especially science fiction buffs, will savor every lengthening, darkening, diminishing epoch leading to the authors’ concluding vision: the birth of new universes more than 100 cosmological decades after ours burst into existence. (June)
Copyright 1999 Reed Business Information, Inc.

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Eu queria ter a coragem do Milan M. Ćirković…

Web Corner


Milan M. Ćirković



Senior Research Associate

Astronomical Observatory of Belgrade

Volgina 7

11160 Belgrade-74



Associate Professor

Department of Physics

University of Novi Sad

Trg Dositeja Obradovića 4

21000 Novi Sad



Phone: +381-11-3089079

E-mail: [email protected]



 Serbian version coming soon!


Having some sort of web page since 1994 (long ago by Internet standards), I’ve recently concluded that all complicated and fancy webpage stuff is truly unnecessary and usually annoying. Therefore, I’ve decided to keep this page as simple as possible. While I haven’t yet reached the laudable simplicity of my colleague, pen-friend, and an outstanding polymath Cosma Shalizi, that certainly remains a goal worth striving for!


Professional interests of mine:


Astrobiology and SETI studies

Evolution of galaxies and baryonic dark matter

Philosophy of science, especially philosophy of cosmology and quantum mechanics

Future studies, in particular related to existential risks and transhumanism

History of physical sciences


Selected recent publications (sometimes only penultimate drafts are linked, the “official” versions could be accessed e.g., via KoBSON, one of the best things which happened in local science in decades!):


NEW! Two books of mine have appeared in recent months, notably  (Oxford UniversityPress) and  (University of Novi Sad). Do contact me for details!

NEW! Against the Empire. An essay considering a possible evolutionary pathways of advances extraterrestrial/future human civilizations.Journal of the British Interplanetary Society, vol. 61, in press (2008).

NEWOn the Timescale Forcing in Astrobiology. Branislav Vukotić and Milan M. Ćirković (2007): Serbian Astronomical Journal, vol. 175, pp. 45-50.

Evolutionary Catastrophes and the Goldilocks Problem. International Journal of Astrobiology, vol. 6, pp. 325-329 (2007).

Too Early? On the Apparent Conflict of Astrobiology and CosmologyBiology and Philosophy, vol. 21, pp. 369-379 (2006).

Physics vs. Semantics: A Puzzling Case of a Missing Quantum Theory. Foundations of Physics, vol. 35, pp. 817-838 (2005).

Adaptationism Fails to Resolve Fermi’s Paradox. Serbian Astronomical Journal (peruse HERE!), vol. 170, pp. 89-100 (2005) – with Ivana Dragićević and Tanja Berić-Bjedov.

 “Permanence” – An Adaptationist Solution to Fermi’s Paradox? Journal of the British Interplanetary Society, vol. 58, pp. 62-70 (2005) – recently featured in New York Review of Science Fiction, vol. 17, issue 202, pp. 1-6!

On the Temporal Aspect of the Drake Equation and SETIAstrobiology, vol. 4, pp. 225-231 (2004).

Agencies, Capacities, and Anthropic Self-Selection. Philosophical Writings, vol. 27 (Autumn 2004), pp. 43-62 (2004).

The Anthropic Principle and the Duration of the Cosmological Past. Astronomical and Astrophysical Transactions, vol. 23, pp. 567-597 (2004).

HIGHLY RECOMMENDED! Resource Letter PEs-1: Physical eschatology. (2003): American Journal of Physics, vol. 71, pp. 122-133 (2003).


Complete (and likely out-of-date!) CV with all publications is available here in .pdf format (345 Kb).


Current activities:


Currently preparing an academic book for Oxford University Press on “Global Catastrophic Risks” with Prof. Nick Bostrom as co-editor. To be published (hopefully!) by June 2008.

With Robert J. Bradbury, I am working on “migration hypothesis” a particular solution to Fermi’s paradox, attempting to join postbiological digital perspective to the current SETI studies. The latest version of the preprint can be read here. All comments are welcome!

In collaboration with Prof. Ivana Dragićević, I’m working on a critical study of the so-called Carter’s anthropic argument in astrobiology.

In collaboration with Ivana Damjanov, a grad student, I’m studying future star formation history of spiral disks, notably the duration of the era of conventional star formation (stelliferous era).

Some educational material related to the mini-course I teach on issues in philosophy of science can be found here (in Serbian).

With Drs. Zorica Cvetković and Zoran Knežević, I am preparing the Proceedings of the XIV National Conference of Astronomers of Serbia and Montenegro.




I am PI of the project #146012 “Gaseous and Stellar Components of Galaxies: Interaction and Evolution” financed by the Ministry of Science of the Republic of Serbia in the 2006-2010 period, with 9 co-investigators… UPDATE: I have happily resigned as PI in favor of my great friend and collaborator, Dr. Srdjan Samurović, which will give me much more time to devote to research and other fun and games!

…and member of more professional organizations and societies than I really wish (or need!), so I won’t list them here.



Most frequently used Web resources:


NASA ADS Query Form

ArXiv preprints

Philosophy of science preprints

KoBSON – Konzorcijum biblioteka Srbije za objedinjenu nabavku (subsuming various individual services, like SCOPUS, JSTOR, etc.)

Astronomy journals

Web of Science

Physics Around the World



Lighter stuff:


B92 – Internet, Radio i TV stanica

Apolyton Civilization Site

The Postmodernism Generator



More links on the dedicated page!



– friends and other interesting people


– useful links and resources






“The supreme accomplishment is to blur the line between work and play.”

                                                                                      Arnold J. Toynbee (1889–1975), British historian and philosopher

Encontro de Divulgação Científica e Ficção Científica

Estava pensando em pedir um apoio ao MCT para um encontro entre divulgadores de ciência e escritores de ficção cientifica, tipo um DV&FC: simbioses e mutualismos na interface ciência-arte. Alguém estaria interessado em escrever e propor o pedido junto comigo? Acho que o melhor local seria aqui mesmo em Ribeirão, dado que logo teremos uma biblioteca de pesquisa em FC aqui.

FCdoB – Ficção Científica Brasileira



em 25/11/2009Tags: 

FCdoB – Ficção Científica Brasileira

Uma experiência mal sucedida liberta uma criatura do futuro. Seria possível viajar para o Além e voltar de lá? Uma nanopraga pode transformar toda a humanidade? Qual seria o impacto sobre nossas vidas se o Sol repentinamente esfriasse? Transferência de memórias versus invasores FCdoBextraterrestres numa atmosfera surrealista. Seria a realidade apenas um sofisticado software? A engenharia cibernética determinará nosso destino? Como seria conviver com seres de outra dimensão? Sagas distópicas amazônicas, guerras genéticas em guetos radioativos, viajantes do tempo-espaço, traficantes de implantes, vermes telepatas gigantes, hecatombes nucleares, clonagem, simbiontes, criaturas bíblicas congeladas, alegorias sobre a extinção final e o paraíso virtual, quando a ciência das supercordas esbarra com o divino…

O FC do B oferece estas e outras inquietações na forma de 26 contos selecionados através de seu concurso literário. Uma amostra da melhor FC Brasileira da atualidade.

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‘Ficção Científica é maneira mais simples de gerar interesse na ciência’, diz o físico Michio Kaku

11/05/2011 06h45 – Atualizado em 11/05/2011 08h21

Há 150 anos, ao imaginar como seria a viagem do homem à Lua, o escritor Júlio Verne acertou quase na mosca três palpites: o primeiro voo sairia do estado norte-americano da Flórida, demoraria três dias para chegar ao destino e cairia no mar ao voltar à Terra. Tentando seguir seus passos, o físico teórico Michio Kaku também tenta adivinhar como ideias vindas da ficção científica, como colonizar galáxias distantes, seriam possíveis.

“O nosso desafio é mostrar para as pessoas como os conceitos científicos que vão governar o futuro no espaço podem ser compreendidos hoje mesmo, por qualquer pessoa”, afirma o cientista norte-americano de 64 anos, cocriador da teoria das cordas — agora, apresentador do programa “Física do Impossível”, no canal de TV a cabo Discovery Science.

“A ficção talvez seja a maneira mais simples de fazer as pessoas se interessarem por ciência”, afirma Kaku.

Michio Kaku 2 (Foto: Discovery / Divulgação)O físico Michio Kaku, apresentador do ‘Física do Impossível’. (Foto: Discovery / Divulgação)

Especializado em teoria das cordas – campo da física que enxerga os átomos como se fossem “fios” extremamente pequenos e oferece uma nova interpretação para como o espaço e as coisas se comportam -, o cientista usa o conhecimento disponível atualmente no mundo da física e tenta aplicá-los para explicar como seria possível captar mais energia das estrelas ou mesmo povoar o espaço.

Ao ser lembrado sobre como ideias como essas parecem estar distantes da realidade, Kaku cita o exemplo de Verne. Para o cientista, o escritor não contava com o dom de premonição e mostrou como ideias estranhas durante uma época podem apontar corretamente o futuro.

“Como ele conseguiu saber tudo isso? Não pode ser pura especulação. Ele conversava com cientistas e conseguiu, com o conhecimento da época, enxergar algo que parecia improvável”, afirma.

O ‘futuro’ nas crianças
Muito antes da fama de séries como ‘Jornada nas estrelas’ e ‘Guerra nas estrelas’, o físico norte-americano iniciou seu contato com ciência por meio de outra atração na TV: Flash Gordon, um dos primeiros herois espaciais.

“Foi a primeira vez que eu me interessei por naves, invisibilidade, aliens e viagens espaciais”, lembra o físico. A partir daí, Kaku nunca mais deixaria de espantar “como uma criança” e seguiria o caminho até virar um cientista profissional. Read more [+]