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Cliodinâmica e Psicohistória

Trilogia da Fundação – Isaac Asimov


Human cycles: History as science

Advocates of ‘cliodynamics’ say that they can use scientific methods to illuminate the past. But historians are not so sure.


Sometimes, history really does seem to repeat itself. After the US Civil War, for example, a wave of urban violence fuelled by ethnic and class resentment swept across the country, peaking in about 1870. Internal strife spiked again in around 1920, when race riots, workers’ strikes and a surge of anti-Communist feeling led many people to think that revolution was imminent. And in around 1970, unrest crested once more, with violent student demonstrations, political assassinations, riots and terrorism (see ‘Cycles of violence’).

To Peter Turchin, who studies population dynamics at the University of Connecticut in Storrs, the appearance of three peaks of political instability at roughly 50-year intervals is not a coincidence. For the past 15 years, Turchin has been taking the mathematical techniques that once allowed him to track predator–prey cycles in forest ecosystems, and applying them to human history. He has analysed historical records on economic activity, demographic trends and outbursts of violence in the United States, and has come to the conclusion that a new wave of internal strife is already on its way1. The peak should occur in about 2020, he says, and will probably be at least as high as the one in around 1970. “I hope it won’t be as bad as 1870,” he adds. Read more [+]

Estado minimo e eficiência econômica e Blade Runner

Eu aposto que se fizessem modelos de econofísica com Estado Minimo (neoliberalismo) competindo com Estados Médio (capitalismo de estado) e Estado Maximo (comunismo estatal), e botasse os caras para competir, venceria o Estado Médio.

Por que, afinal de contas, o Caminho do Meio (chinês?) está vencendo…

Falta apenas democratizar a China. A menos, é claro, que a Democracia Politica não seja economicamente eficiente. Se o critério maior for a eficiência econômica para se determinar a estrutura econômico-social (uma tese do Marxismo Vulgar), em vez do bem estar e liberdade humana ou da Biosfera, então a Democracia será superada pelo Estado Chinês (que, pelo que entendo, funciona bem no longo prazo…).

A Primavera Árabe, o Verão Londrino e o 2012 Mundial?

the physics arXiv blog

The Cause Of Riots And The Price of Food

Posted: 14 Aug 2011 09:10 PM PDT

If we don’t reverse the current trend in food prices, we’ve got until August 2013 before social unrest sweeps the planet, say complexity theorists

What causes riots? That’s not a question you would expect to have a simple answer.

But today, Marco Lagi and buddies at the New England Complex Systems Institute in Cambridge, say they’ve found a single factor that seems to trigger riots around the world.

This single factor is the price of food. Lagi and co say that when it rises above a certain threshold, social unrest sweeps the planet.

The evidence comes from two sources. The first is data gathered by the United Nations that plots the price of food against time, the so-called food price index of the Food and Agriculture Organisation of the UN. The second is the date of riots around the world, whatever their cause. Both these sources are plotted on the same graph above.

This clearly seems to show that when the food price index rises above a certain threshold, the result is trouble around the world.

This isn’t rocket science. It stands to reason that people become desperate when food is unobtainable. It’s often said that any society is three square meals from anarchy.

But what’s interesting about this analysis is that Lagi and co say that high food prices don’t necessarily trigger riots themselves, they simply create the conditions in which social unrest can flourish. “These observations are consistent with a hypothesis that high global food prices are a precipitating condition for social unrest,” say Lagi and co.

In other words, high food prices lead to a kind of tipping point when almost anything can trigger a riot, like a lighted match in a dry forest.

On 13 December last year, the group wrote to the US government pointing out that global food prices were about to cross the threshold they had identified. Four days later, Mohamed Bouazizi set himself on fire in Tunisia in protest at government policies, an event that triggered a wave of social unrest that continues to spread throughout the middle east today.

That leads to an obvious thought. If high food prices condition the world for social unrest, then reducing the prices should stabilise the planet.

But what can be done to reverse the increases. Lagi and co say that two main factors have driven the increase in the food price index. The first is traders speculating on the price of food, a problem that has been exacerbated in recent years by the deregulation of the commodities markets and the removal of trading limits for buyers and sellers.

The second is the conversion of corn into ethanol, a practice directly encouraged by subsidies.

Those are both factors that the western world and the US in particular could change.

Today, the food price index remains above the threshold but the long term trend is still below. But it is rising. Lagi and co say that if the trend continues, the index is likely to cross the threshold in August 2013.

If their model has the predictive power they suggest, when that happens, the world will become a tinderbox waiting for a match.

Ref: arxiv.org/abs/1108.2455: The Food Crises and Political Instability in North Africa and the Middle East

Copula Information, Guerras Meméticas, Polarização Social e Difusão de Inovação

Alguns artigos dos meu amigos Renato Vicente, Nestor Caticha e colaboradores. Imagino que colocaram o último, sobre culture wars, depois que o Serra apelou para táticas terroristas religiosas na internet. Será? 

The cultural war in America is between two sides that go by different names. The most common are Conservative vs. Liberal, Right vs. Left, and Republicans vs. Democrats.


Professor James Davison Hunter has written several books on the cultural war.  He uses the terms “orthodox” and “progressive” to decribe the two sides in his book, Culture Wars: The Struggle to Define America. He has chosen his words carefully to depict each side. “Orthodox” gives a feeling of respect for past, time-honored traditions. “Progressives” captures how liberals see themselves — optimistic, creative and making progress away from old-fashioned virtues and toward a brave new world with constantly changing rules and values.

The inside cover of his book says “Abortion, funding for the arts, women’s rights — the list of controversies that divide our nation runs long and each one cuts deep.  This book shows that these issues are not isolated from one another but are, in fact, part of a fabric of conflict which constitutes nothing short of a struggle over the meaning of America.”

“Culture Wars presents a riveting account of how Christian fundamentalists, Orthodox Jews, and conservative Catholics have joined forces in a fierce battle against their progressive counterparts — secularists, reform Jews, liberal Catholics and Protestants — as each struggles to gain control over such fields of conflict as the family, art, education, law and politics. Not since the Civil War has there been such fundamental disagreement over basic assumptions about truth, freedom, and our national identity.” The public debates “are topics of dispute at the corporate cocktail party and the factory cafeteria alike, in the high school civics classroom, in the church lounge after the weekly sermon, and at the kitchen table over the evening meal.  Few of us leave these discussions without ardently voicing our own opinions on the matter at hand.  Such passion is completely understandable.  These are, after all, discussions about what is fundamentally right and wrong about the world we live in — about what is ultimately good what is finally intolerable in our communities.”

Signatures of the neurocognitive basis of culture wars found in moral psychology data

segunda-feira, 31 de maio de 2010, 15:31:34 | Nestor CatichaIr para artigo inteiro
Moral Foundation Theory (MFT) states that groups of different observers may rely on partially dissimilar sets of moral foundations, thereby reaching different moral valuations on a subset of issues. With the introduction of functional imaging techniques, a wealth of new data on neurocognitive processes has rapidly mounted and it has become increasingly more evident that this type of data should provide an adequate basis for modeling social systems. In particular, it has been shown that there is a spectrum of cognitive styles with respect to the differential handling of novel or corroborating information. Furthermore this spectrum is correlated to political affiliation. Here we use methods of statistical mechanics to characterize the collective behavior of an agent-based model society whose inter individual interactions due to information exchange in the form of opinions, are in qualitative agreement with neurocognitive and psychological data. The main conclusion derived from the model is that the existence of diversity in the cognitive strategies yields different statistics for the sets of moral foundations and that these arise from the cognitive interactions of the agents. Thus a simple interacting agent model, whose interactions are in accord with empirical data about moral dynamics, presents statistical signatures consistent with those that characterize opinions of conservatives and liberals. The higher the difference in the treatment of novel and corroborating information the more agents correlate to liberals.

An information theoretic approach to statistical dependence: copula information

sábado, 21 de novembro de 2009, 19:41:35 | Rafael S. CalsaveriniIr para artigo inteiro
We discuss the connection between information and copula theories Read more [+]

Econofísica do bolsa-família

Dado que o Serra promete um 13o para o bolsa-família, e todo PSDBista enfatiza que o bolsa-familia é uma agregação das políticas socio-assistencialistas de FHC, imagino que nenhum Serrista deveria ser contra o bolsa-família, concordam?

Do ponto de vista científico, uma série de trabalhos de econofísica mostram que um programa de renda mínimia é o melhor meio de mudar o expoente da lei de Pareto de distribuição de renda. Ver este trabalho e as referências que ele cita:

arXiv:1007.0461 (July 2010)

How simple regulations can greatly reduce inequality

J. R. Iglesias

Programa de Pós-Graduaccão em Economia and Instituto de F’isica, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 91501-970 Porto Alegre, Brazil

Received. 03 July 2010 Last updated. 13 July 2010

Abstract. Many models of market dynamics make use of the idea of wealth exchanges among economic agents. A simple analogy compares the wealth in a society with the energy in a physical system, and the trade between agents to the energy exchange between molecules during collisions. However, while in physical systems the equipartition of energy is valid, in most exchange models for economic markets the system converges to a very unequal “condensed” state, where one or a few agents concentrate all the wealth of the society and the wide majority of agents shares zero or a very tiny fraction of the wealth. Here we present an exchange model where the goal is not only to avoid condensation but also to reduce the inequality; to carry out this objective the choice of interacting agents is not at random, but follows an extremal dynamics regulated by the wealth of the agent. The wealth of the agent with the minimum capital is changed at random and the difference between the ancient and the new wealth of this poorest agent is taken from other agents, so establishing a regulatory tool for wealth redistribution. We compare different redistribution processes and conclude that a drastic reduction of the inequality can be obtained with very simple regulations.

Categories. physics.soc-ph nlin.AO q-fin.TR

Subject. Physics and Society; Adaptation and Self-Organizing Systems; Trading and Market Microstructure

Comment. 7 pages, 7 figures

Dois pesos…

02 de outubro de 2010 | 0h 00

Leia a notícia

Comentários 395

Maria Rita Kehl – O Estado de S.Paulo

Este jornal teve uma atitude que considero digna: explicitou aos leitores que apoia o candidato Serra na presente eleição. Fica assim mais honesta a discussão que se faz em suas páginas. O debate eleitoral que nos conduzirá às urnas amanhã está acirrado. Eleitores se declaram exaustos e desiludidos com o vale-tudo que marcou a disputa pela Presidência da República. As campanhas, transformadas em espetáculo televisivo, não convencem mais ninguém. Apesar disso, alguma coisa importante está em jogo este ano. Parece até que temos luta de classes no Brasil: esta que muitos acreditam ter sido soterrada pelos últimos tijolos do Muro de Berlim. Na TV a briga é maquiada, mas na internet o jogo é duro.

Se o povão das chamadas classes D e E – os que vivem nos grotões perdidos do interior do Brasil – tivesse acesso à internet, talvez se revoltasse contra as inúmeras correntes de mensagens que desqualificam seus votos. O argumento já é familiar ao leitor: os votos dos pobres a favor da continuidade das políticas sociais implantadas durante oito anos de governo Lula não valem tanto quanto os nossos. Não são expressão consciente de vontade política. Teriam sido comprados ao preço do que parte da oposição chama de bolsa-esmola.

Uma dessas correntes chegou à minha caixa postal vinda de diversos destinatários. Reproduzia a denúncia feita por “uma prima” do autor, residente em Fortaleza. A denunciante, indignada com a indolência dos trabalhadores não qualificados de sua cidade, queixava-se de que ninguém mais queria ocupar a vaga de porteiro do prédio onde mora. Os candidatos naturais ao emprego preferiam viver na moleza, com o dinheiro da Bolsa-Família. Ora, essa. A que ponto chegamos. Não se fazem mais pés de chinelo como antigamente. Onde foram parar os verdadeiros humildes de quem o patronato cordial tanto gostava, capazes de trabalhar bem mais que as oito horas regulamentares por uma miséria? Sim, porque é curioso que ninguém tenha questionado o valor do salário oferecido pelo condomínio da capital cearense. A troca do emprego pela Bolsa-Família só seria vantajosa para os supostos espertalhões, preguiçosos e aproveitadores se o salário oferecido fosse inconstitucional: mais baixo do que metade do mínimo. R$ 200 é o valor máximo a que chega a soma de todos os benefícios do governo para quem tem mais de três filhos, com a condição de mantê-los na escola.

Outra denúncia indignada que corre pela internet é a de que na cidade do interior do Piauí onde vivem os parentes da empregada de algum paulistano, todos os moradores vivem do dinheiro dos programas do governo. Se for verdade, é estarrecedor imaginar do que viviam antes disso. Passava-se fome, na certa, como no assustador Garapa, filme de José Padilha. Passava-se fome todos os dias. Continuam pobres as famílias abaixo da classe C que hoje recebem a bolsa, somada ao dinheirinho de alguma aposentadoria. Só que agora comem. Alguns já conseguem até produzir e vender para outros que também começaram a comprar o que comer. O economista Paul Singer informa que, nas cidades pequenas, essa pouca entrada de dinheiro tem um efeito surpreendente sobre a economia local. A Bolsa-Família, acreditem se quiserem, proporciona as condições de consumo capazes de gerar empregos. O voto da turma da “esmolinha” é político e revela consciência de classe recém-adquirida.

O Brasil mudou nesse ponto. Mas ao contrário do que pensam os indignados da internet, mudou para melhor. Se até pouco tempo alguns empregadores costumavam contratar, por menos de um salário mínimo, pessoas sem alternativa de trabalho e sem consciência de seus direitos, hoje não é tão fácil encontrar quem aceite trabalhar nessas condições. Vale mais tentar a vida a partir da Bolsa-Família, que apesar de modesta, reduziu de 12% para 4,8% a faixa de população em estado de pobreza extrema. Será que o leitor paulistano tem ideia de quanto é preciso ser pobre, para sair dessa faixa por uma diferença de R$ 200? Quando o Estado começa a garantir alguns direitos mínimos à população, esta se politiza e passa a exigir que eles sejam cumpridos. Um amigo chamou esse efeito de “acumulação primitiva de democracia”.

Mas parece que o voto dessa gente ainda desperta o argumento de que os brasileiros, como na inesquecível observação de Pelé, não estão preparados para votar. Nem todos, é claro. Depois do segundo turno de 2006, o sociólogo Hélio Jaguaribe escreveu que os 60% de brasileiros que votaram em Lula teriam levado em conta apenas seus próprios interesses, enquanto os outros 40% de supostos eleitores instruídos pensavam nos interesses do País. Jaguaribe só não explicou como foi possível que o Brasil, dirigido pela elite instruída que se preocupava com os interesses de todos, tenha chegado ao terceiro milênio contando com 60% de sua população tão inculta a ponto de seu voto ser desqualificado como pouco republicano.

Agora que os mais pobres conseguiram levantar a cabeça acima da linha da mendicância e da dependência das relações de favor que sempre caracterizaram as políticas locais pelo interior do País, dizem que votar em causa própria não vale. Quando, pela primeira vez, os sem-cidadania conquistaram direitos mínimos que desejam preservar pela via democrática, parte dos cidadãos que se consideram classe A vem a público desqualificar a seriedade de seus votos.